Qué debes saber antes de tu tour de tiburón ballena

Tour Tiburón Ballena 2019

¿Qué debe saber antes de su tour?

 

Estamos muy entusiasmados con la llegada de la temporada de tiburón ballena 2019. Para nosotros, ofrecer esta actividad ha sido siempre muy satisfactorio y estamos constantemente tratando de mejorar cada aspecto para ofrecerte una experiencia única.

Es muy importante que comprenda que estamos haciendo una actividad con animales salvajes en mar abierto. Hay muchos factores en juego que influyen en esta actividad y créanos cuando decimos que cada día es diferente.

Nuestro objetivo es ofrecerle la mejor experiencia posible de acuerdo con las circunstancias, centrándonos en el servicio y la seguridad.

La temporada y la migración

Oficialmente, la temporada comienza el 15 de mayo y termina el 17 de septiembre. Este período ha sido determinado por las autoridades mexicanas porque es en estos meses cuando las especies se encuentran en la región, de acuerdo a sus patrones de migración. Todos los permisos que necesitamos para realizar esta actividad sólo son válidos dentro de estas fechas, pero los tiburones ballena no migran todos desde el mismo lugar y al mismo tiempo. Esto significa que no se presentan en nuestra área en grandes grupos de un día para otro, es más bien como que tenemos avistamientos dispersos entre mayo y junio y los encontramos primero en pequeñas cantidades y, a medida que avanzamos más en la temporada, el número de tiburones ballena aumenta hasta que alcanzamos un pico de julio a agosto y, de septiembre a octubre, empiezan a irse del área gradualmente. Aunque sabemos que todavía están en la zona después del 17 de septiembre, no se nos permite hacer tours después de esta fecha, así que este es el final de la temporada para nosotros.

Condiciones climáticas

Cuando navegamos en mar abierto, tenemos que ser especialmente conscientes de las condiciones meteorológicas. El clima no sólo es importante por razones de seguridad, sino que también afectará al tour en otros aspectos. Por ejemplo, en un día ventoso, tendremos más olas, no seremos capaces de conducir tan rápido, el viaje en barco puede ser menos confortable y avistar un tiburón ballena desde la distancia será más difícil. Por otro lado, en un día tranquilo podemos llegar a la zona más rápido y sin muchos saltos y será más fácil ver a los tiburones ballena desde una distancia mayor.

Siempre tenemos que seguir las instrucciones de las autoridades. Los capitanes de puerto regionales y locales determinarán si las condiciones climáticas específicas son adecuadas o no para realizar nuestro Tour del Tiburón Ballena. Además de las instrucciones oficiales del capitán del puerto, también determinaremos, en ciertos casos, si las condiciones son buenas para hacer el tour o no, teniendo en cuenta la seguridad, comodidad y las posibilidades de encontrar tiburones ballena en un día específico.

En general, las condiciones climáticas en nuestra zona son muy buenas y estables durante el verano, pero siempre es posible tener un sistema tropical cerca de nosotros que puede afectar el recorrido durante dos o tres días y que nos impedirá salir en barco. Podríamos decir que el tiempo tiende a ser más ventoso durante las primeras 3 o 4 semanas de la temporada y luego se calma hasta la tercera semana de agosto. Después de eso y hasta el final de la temporada, las posibilidades de tener un sistema tropical que afecte nuestra área son mayores.

El área

El área total donde podemos encontrar tiburones ballena y para la cual tenemos los permisos para realizar esta actividad es de 6.300 kilómetros cuadrados (más de 1,5 millones de acres). La distancia de un extremo al otro es de unas 150 millas náuticas (esta distancia puede cubrirse en 6 horas en condiciones óptimas y a una velocidad máxima permitida de 25 nudos). Dentro de esta área tenemos lugares específicos donde sabemos que hay una mayor posibilidad de encontrar un tiburón ballena. Los tiburones ballena no se mueven mucho de un día para el otro, así que intentamos buscar en el área donde los vimos los días anteriores. También contamos con pescadores locales como nuestros informantes y ellos nos dirán si se han avistado tiburones ballena en un área específica.

El tiempo que nos llevará encontrar un tiburón ballena una vez que el barco sale del muelle puede ser de entre 45 minutos y hasta tres horas. Esto dependerá del lugar donde se encuentren los tiburones ballena en un día específico y de las condiciones climáticas predominantes (viento y olas). Esta ubicación puede estar más cerca de Holbox o más cerca de Isla Mujeres y es imposible saberlo con más de 3-5 días de anticipación. Los tiburones ballena se mueven dentro de toda la zona y si para nosotros esto significa tres horas para llegar al lugar donde se encuentran en un día específico, para ellos es como moverse de la cocina a la sala de estar si imaginamos toda la zona como su hogar.

También es importante mencionar que mientras buscamos tiburones ballena en la superficie (cubriendo un área de 2-D), los tiburones ballena también pueden sumergirse hacia el fondo y es posible que no salgan a la superficie en ciertos días.

Los tiburones ballena comen plancton y van tras la comida. El movimiento vertical del plancton depende de diferentes factores como la temperatura del agua, corrientes, salinidad, etc. En nuestra experiencia, podemos decir que el plancton es más probable que esté en la superficie entre las 9:00 y las 13:00, por lo que es el momento óptimo para buscar tiburones ballena en una zona determinada. Esta es también la razón por la que podría no tener mucho sentido comenzar el tour antes (es decir, para evitar ver otros barcos en la zona). También hemos observado que los tiburones ballena son sensibles a la presión atmosférica y es posible que no salgan a la superficie cuando tengamos una presión barométrica más baja.

Considerando todos estos factores, podemos resumir la información de esta tabla:

15  de mayo –

10 de junio

11 de junio –
30 de junio
1 de julio –
31 de agosto
1 de septiembre –
17 de septiembre
Condiciones climáticas Aceptable Muy buena Excelente No muy buenas
Avistamiento de tiburones ballena Ocasional Frecuente Muy frecuente Frecuente

 

Otros operadores y el número total de embarcaciones

La actividad turística con tiburones ballena en el Caribe mexicano está regulada por el gobierno mexicano y hay un número limitado de operadores autorizados. Las embarcaciones sólo pueden salir de muelles específicos ubicados en Isla Mujeres, Punta Sam, Holbox y Chiquilá.

La mayoría de las veces los barcos están dispersos en la zona, pero cuando las corrientes concentran el alimento en un área pequeña, se puede ver un gran número de barcos. En tales casos, puede haber también un gran número de tiburones ballena y la proporción puede ser de varios tiburones ballena por barco.

Pocos días durante la temporada, puede ocurrir que, debido a la escasez o falta de plancton en la superficie, sólo podamos ver unos pocos tiburones ballena mientras el resto de la agregación permanece en el fondo. Si esto sucediera, puede haber un gran número de barcos y sólo unos pocos especímenes para ver. Una nueva regulación indica que si el número de tiburones ballena en un lugar específico es menor de cinco, y el número de embarcaciones es mayor de cinco embarcaciones por tiburón ballena, los turistas no podrán nadar con los tiburones ballena y la actividad se limitará a observar estos animales desde el barco. Esta regulación específica se hizo para evitar el acoso a los animales. Es posible que algunos operadores no sigan esta regla, especialmente si no hay autoridad en el área, pero debemos entender que todas las regulaciones fueron hechas para proteger a los tiburones ballena y por lo tanto no seguiremos los pasos de los operadores que no cumplan. Le agradecemos de antemano su comprensión de nuestra posición y su sensibilidad hacia los tiburones ballena.

Garantía y devoluciones

El programa de manejo del tiburón ballena para esta actividad prohíbe específicamente garantizar cualquier avistamiento de tiburón ballena. Esto se debe a que se ha demostrado que los operadores y capitanes que ofrecen garantía de devolución de dinero tienden a desobedecer las normas en la zona sólo para asegurarse de que un turista pueda ver un tiburón ballena con el fin de evitar el reembolso de los pagos, lo que resulta en una práctica perjudicial para los tiburones ballena.

No podemos y no garantizamos los avistamientos de tiburones ballena. Estamos hablando de animales salvajes en mar abierto y la presencia de un tiburón ballena en un área específica no está en absoluto en nuestras manos. Nuestros capitanes son antiguos pescadores y conocen la zona desde hace años. Si hay un tiburón ballena en la superficie, lo más probable es que lo encuentren. Si consideramos que en días específicos es menos probable ver tiburones ballena debido a las condiciones dadas, le informaremos de ello y le ofreceremos la posibilidad de cancelar su reserva, lo que le dará derecho a un reembolso total de su pago. Nuestra política es ser muy honestos sobre las condiciones y sobre qué esperar. Preferimos una cancelación antes que una queja. Si usted decide hacer el tour, una vez que el barco ha salido del muelle, no podemos darle ningún reembolso.

Si el capitán del puerto cierra el puerto o si decidimos no hacer el tour debido a las condiciones y/o las bajas posibilidades de ver tiburones ballena, le devolveremos el 100% de su pago.

Cancelaciones

Para cancelaciones realizadas hasta 72 horas antes del tour le devolveremos el 100% de su pago. Después de eso, le devolveremos su pago sólo si podemos vender los asientos que ha cancelado. La mayoría de las veces, especialmente durante los meses más ocupados, estamos llenos e incluso tenemos listas de espera en ciertas fechas. También tenemos clientes que buscan asientos con nosotros un día antes del tour, por lo que es muy probable que podamos vender los asientos cancelados. El tiempo es esencial en estos casos, así que si necesita hacer una cancelación, háganoslo saber lo antes posible.

Cuando tenemos cancelaciones de última hora (es decir, una hora antes de la excursión por enfermedad), hemos incluso conseguido vender las plazas directamente en el muelle poco antes de la salida o a operadores con exceso de reservas. En este caso, podríamos ofrecer al cliente de última hora un descuento y, si lo hacemos, la penalización de la cancelación de última hora será el descuento ofrecido para llenar el asiento vacío. La idea de nuestra política de reservas y cancelaciones es asegurar a nuestros clientes un asiento en nuestro tour y al mismo tiempo asegurarnos de que nuestros barcos estén llenos. No pretendemos ganar dinero extra con las cancelaciones.

Restricciones (importante si tiene hijos)

Según la legislación mexicana, este tipo de servicios conocidos como “Turismo Náutico” tienen las siguientes restricciones:

  • No se proporcionarán servicios a mujeres embarazadas, personas con lesiones o discapacidades físicas recientes, problemas cardíacos, neurológicos, nerviosos o de espalda, ni a personas que hayan ingerido drogas, sustancias tóxicas o bebidas alcohólicas.
  • Los servicios sólo pueden prestarse a menores de entre 10 y 16 años si van acompañados por un adulto. Si usted tiene hijos de entre 6 y 10 años de edad, sólo se les permitirá participar en esta excursión con una exención de responsabilidad escrita firmada por los padres en el entendimiento de que ellos asumirán toda la responsabilidad. Este servicio no se prestará a menores de seis años, aunque los padres asuman la responsabilidad total. En cuanto al seguro, sólo cubrirá a los pasajeros con una edad mínima de 12 años. Para los niños menores de 12 años, los padres asumirán toda la responsabilidad firmando una exención de responsabilidad para el seguro.
  • El uso de chalecos salvavidas es obligatorio en todos los casos.
  • El proveedor del servicio no será responsable de los daños causados a los usuarios por su propia culpa o negligencia inexcusable por su parte.
  • Todos los participantes deben llevar un brazalete que pruebe que han pagado el impuesto federal (impuesto incluido en el precio).

Reglas

La regla de oro es “mira, no toques”. Además de ésta, hay muchas otras reglas que los operadores y los turistas deben cumplir. Nuestro personal está familiarizado con todas ellas y le informará si un comportamiento específico está permitido o no. Aquí están algunas de las reglas más importantes que se aplican a los turistas y que todos los participantes deben seguir:

  • A cada turista se le permite entrar al agua y nadar con un tiburón ballena un máximo de 2 veces.
  • El máximo de turistas en el agua al mismo tiempo es de 2, siempre acompañados por el guía.
  • El observador o turista debe deslizarse con precaución desde el bote hacia el agua, evitando hacer ruido al entrar en el agua.
  • El uso de un chaleco salvavidas mientras se nada con los tiburones ballena es obligatorio.
  • A los nadadores no se les permite sumergirse y tratar de nadar bajo el tiburón ballena.
  • Está prohibido tocar la aleta, cola o cualquier otra parte del tiburón ballena.
  • Sólo se permiten protectores solares biodegradables.
  • Se prohíbe el uso de drones o aeronaves piloteadas a distancia (RPA) para actividades turísticas y recreativas relacionadas con las actividades de observación de tiburón ballena.
  • Está prohibido tomar bebidas alcohólicas, sustancias tóxicas o psicotrópicas antes o durante el viaje.
  • Está prohibido tomar fotos con flash

4 responses to “Qué debes saber antes de tu tour de tiburón ballena

  1. A quien corresponda,

    le escribo desde que estoy interesado en realizar una excursión en Holbox con los tiburones ballena y al parecer ustedes ofrecen alguno. Si es así, me gustaría saber más acerca de el precio por persona, la duración y lo que incluye. Muchas gracias por su atención!

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